万事达获得了一项专利,可以对区块链进行分区

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10月9日,美国金融服务巨头万事达(Mastercard)获得了一项专利,可以对区块链进行分区,以便存储多种交易类型和格式。美国专利商标局(USPTO)公布的文件揭示了这一新系统的细节,而这并不是万事达信用卡的首个专利。

为什么需要划分一个区块链?

简单地说,不同的区块链将它们的交易存储在不同的区块中——比如,比特币(Bitcoin, BTC)使用一种系统在区块链上记录数据,而Ethereum (ETH)则选择另一种度量标准。

现在,假设有一家公司想使用区块链技术来存储不同类型的数据,或者为其业务使用多种加密货币。它将不得不运行多个区块链,因为根据最近提交的专利申请,交易记录“通常需要具有相同的格式,并包含相同的数据类型,有时甚至大小”。因此,这家公司也必须能够负担所有额外的资源和计算能力。

万事达(Mastercard)的新专利声称,在数据格式方面,区块链缺乏灵活性,限制了对许可区块链的许可使用:

一个实体可能想要操作一个被许可的区块链,在这个平台上,可以使用不同级别的权限来参与区块链,例如通过限制可能向区块链添加新块的节点。

那么这是如何工作的呢?

万事达的新系统旨在通过允许块从“多个子网”接收数据来扩展区块链的实用功能。

“子网”提出了分区,这将是内部一致,但在一个更广泛的交互,单一的系统:“子网可能规则对数据在一个事务记录,数据的组织,每个数据值的大小,和哈希算法用于制定子网的merkle根。“因此,子网将能够接收来自不同计算设备的信息,并允许添加任何类型和大小的数据,而无需遵循标准化的数据格式。然而,子网的数量是有限的,因为提议的系统最多支持三个子网。

万事达不是第一家:区块链的雄心勃勃的计划

万事达于2016年7月首次申请了上述专利——这是一个耗时的过程。专利局公布的专利申请最多在提交申请后18个月,决定是否授予专利保护可能需要数年时间。

然而,对分区区块链的资助只是万事达众多资助之一。其首个区块链相关专利于2017年11月获得批准,专利名称为“使用有记录担保的即时支付方式和系统”。自那以来,该公司已走过了漫长的道路的研究技术:根据IRP日报8月报告题为“2018年全球100强区块链专利企业排名”,美国信贷巨头的第三大高达80专利申请量,仅次于阿里巴巴和IBM,这使得它的关键参与者可能即将进行区块链领域的专利战争。

就在上个月,USPTO发布了万事达(Mastercard)的三份类似的专利申请,该公司辩称,分布式账本技术(DLT)可以显著简化B2B交易,并指出“21世纪B2B合作是一个笨拙、没有连接、基本上没有变化的20世纪中期B2B支付平台”。反过来,正如专利作者所主张的那样,区块链将把数据存储在一个系统中,该系统可以被相关公司轻松访问,并且对伪造具有高度抵抗力。

此前,万事达于2018年7月申请了基于DLT的消费者保护和支付交易专利。在报告中,该公司描述了一种基于公共区块链的方法,用于连接区块链和法定货币账户之间的资产。

获得区块链相关的专利并不意味着该公司将继续创造这些新系统——虽然区块链仍是一个相对较新的领域,但一些玩家只是想在采取行动前表明自己的立场。例如,美国银行(Bank of America)——另一个顶级专利申请人——到目前为止一直将注册技术置于实际使用技术之上。

2016年,美国银行首席运营和技术官凯瑟琳•贝桑特(Catherine Bessant)向CNBC表示,拥有与区块链相关的专利“非常重要,在我们知道商业应用程序可能是什么之前,就保留我们的位置。”值得注意的是,这些努力并没有阻止该公司称比特币“令人不安”,并提升了禁止用户购买密码的决定。

万事达对区块链的显著行动得到了雄心勃勃的声明的支持,突显出该公司对这项技术的根本兴趣。9月,肯•摩尔的执行副总裁和万事达实验室负责人告诉《爱尔兰时报》——爱尔兰最大的日报——公司都柏林的单位是“超出了大肆渲染blockchain等新技术的发展实际,建立服务和产品”,将更广泛的群体。在万事达宣布计划在都柏林创造175个新岗位后,他补充道:“这对我们来说不是探索性的工作。”该公司将“扮演新角色,包括区块链专家、数据科学家和云基础设施专家”。


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